PANCRASE 252 – 20th Anniversary World Slam matches announced

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Twenty years ago, Karl Gotch made a suggestion to Masakatsu Funaki, Minoru Suzuki, Ken Shamrock, and Takaku Fuke. Thus Pancrase was born. The “hybrid wrestling” ruleset and fighting style has evolved over the years, and with Masakazu Sakai taking up the reins in 2012, Pancrase will return to its roots with 8-man tournaments of fighters from around the globe. Pancrase 252 has shaped up to be arguably the most fantastic and ambitious card of 2013.

Pancrase has announced the pairings for the opening round of the 20th Anniversary Lightweight and Bantamweight Tournaments, entitled World Slam. There is not a weak contender or dark horse in the bunch, although there might be some early favorites. DEEP Champ Satoru Kitaoka jumps to the front in the lightweight division as a very tough draw for Bellator vet Dom O’Grady. Pancrase rankers Hiroki Aoki and Hiroki Nagaoka are close behind, paired with very stiff foreign competition in Felipe Olivieri and Ritchie Whitson respectively. Rounding out the bracket is Shinji Sasaki, who is on a tear, versus Bogdan Cristea, who’s coming back from a 2+ year layoff.

The Bantamweight matches are white hot. Shunichi Shimizu, arguably the least-heralded of all Japanese talent, takes on the rising star Daniel Swain. Masanori Kanehara, who often overmatches his opponents won’t get to do so this time, as he steps into the ring across from PRIDE era megaman Joe Pearson. Hot prospect Yuki Baba has a hot potato in front of him in the form of Nova Uniao brutalizer Marcio Cesar. The final match sees the young former title contender Taichi Nakajima welcome fellow young prodigy Sirwan Kakai to Japan.

The title bouts have been previously announced. Kiyotaka Shimizu will defend his Super Flyweight belt against Atsushi Yamamoto. Lightweight King Of Pancrase ISAO Kobayashi takes on number one contender Yoshiaki Takahashi. Flyweight KOP Mitsuhisa Sunabe versus number 1 ranked Noboru Tahara. In a special match, recent Bellator contender Marlon Sandro faces Yojiro Uchimura, the currently ranked number one contender. Will Noland will take on Shinsho Anzai to determine who will be the challenger for Ryo Kawamura’s title, while the KOP himself takes on Kazuo Takahashi in a fight meant to welcome him back to Pancrase and retire him at the same time.

Pancrase 20th Anniversary also features Iron Chef Yuji Wakiya composing meals for those in the VIP section, and big brand Bad Boy sponsors the event.

PANCRASE 252 – 20th Anniversary World Slam
September 29, 2013
Yokohama Cultural Gymnasium
Tokyo, Japan

Super Flyweight Championship Defense
Kiyotaka Shimizu (22-7-3) 清水清隆 (TRIBE TOKYO MMA/パンクラス第2代スーパーフライ級王者)
Atsushi Yamamoto (17-7-3) 山本篤 (KRAZY BEE/パンクラス スーパーフライ級1位)

第5代王者 Lightweight Championship Defense
ISAO Kobayashi (13-1-4) (坂口道場一族) CHAMPION
Yoshiaki Takahashi 高橋“Bancho”良明 (10-3-2) (パラエストラ八王子 ) ランキング1位 1st ranked

Eraera presents Special match 鰓呼吸 PRESENTS スペシャルワンマッチ 5分3ラウンド
Marlon Sandro マルロン・サンドロ (24-5) (ノヴァ・ウニオン) 5th Champion
Yojiro Uchimura 内村洋次郎 (11-6-2) (イングラム) ランキング1位 1st ranked

スペシャルワンマッチ Special match
Shungo Oyama 大山峻護 (13-16) (フリー)
Jordan Currie (1-1) (Sikjitsu)

ミドル級 5分2ラウンド Middleweight Match –
Ryo Kawamura 川村亮 (15-8-4) (パンクラスism) 第11代K.O.P.・2006年NBTライトヘビー級優勝 11th King of Pancrase
Kazuo Takahashi 高橋義生 (30-26-3) (D-ONEジム) 初代ヘビー級K.O.P. 1st Heavy King of Pancrase

フライ級 キング・オブ・パンクラス・タイトルマッチ 5分3ラウンド Flyweight Title Match
Mitsuhisa Sunabe 砂辺光久 (18-7-4) (TEAM reversaL) 初代王者 Current Champion
Noboru Tahara 田原しんぺー (12-6-1) (K‐PLACE埼玉格闘技道場) ランキング1位 1st Ranked

Middleweight next title challenger
Will Noland ウィル・ノーランド (9-3) (AKA) ランキング1位 1st ranked
Shinsho Anzai 安西信昌 (6-1) (TEAM CLIMB) ランキング3位 3rd ranked

ライト級 5分2ラウンド Lightweight
Takafumi Ito 伊藤崇文 (36-33-13) (パンクラスism) ランキング9位 9th ranked
Yukio Sakaguchi 坂口征夫 (6-6) (坂口道場一族)

▽パンクラスワールドスラム開幕戦 ライト級 Lightweight Tournament round 1

Shinji Sasaki 佐々木信治 (13-6-2)(総合格闘技道場BURST/修斗環太平洋ウェルター級王者/日本選抜)
Bogdan Cristea ボグダン・クリスティア (8-4-1)(オランダ/アメリカントップチーム/世界選抜)

Hiroki Aoki AB (13-6-1)(和術慧舟會 駿河道場/パンクラスライト級3位/日本選抜)3rd ranked
Felipe Olivieri フィリップ・オリビエリ (12-4-1)(ブラジル/ノヴァウニオン/世界選抜)

Hiroki Nagaoka 長岡弘樹 (19-18-12)(総合格闘技道場DOBUITA/パンクラスライト級5位/日本選抜)5th ranked
Richie Whitson リッチー・ウィットソン(11-4)(アメリカ/AKA/世界選抜)

Satoru Kitaoka (31-12-9) 北岡悟 (ロータス世田谷/IMPACT GYM/ DEEP第3代ライト級王者)
Dom O’Grady ドム・オグラーディー (15-5-1)(アメリカ/チーム エクストリーム/世界選抜)

▽パンクラスワールドスラム開幕戦 バンタム級 Bantamweight Tournament Round 1

Yuki Baba 馬場勇気 (10-3)(ロデオスタイル/パンクラスバンタム級4位/日本選抜)4th ranked
Marcio Cesar マルセロ・セザール (17-8-3)(ブラジル/ノヴァウニオン/世界選抜)

Shunichi Shimizu 清水俊一 (28-8-10)(総合格闘技宇留野道場/パンクラスバンタム級2位/日本選抜)2nd ranked
Daniel Swain ダニエル・スウェイン (10-2) (アメリカ/AKA/世界選抜)

Taichi Nakajima 中島太一 (7-3-1) (パラエストラ東京/パンクラスバンタム級5位/日本選抜)5th ranked
Sirwan Kakai サーワン・カカイ (9-1)(スウェーデン/アメリカントップチーム/世界選抜)

Masanori Kanehara (22-10-5) 金原正徳 (パラエストラ八王子/戦極初代フェザー級王者)
Joe Pearson ジョー・ピアソン (43-17-1)(アメリカ/チーム エクストリーム/世界選抜)